ผู้เชี่ยวชาญด้านอวกาศชี้การส่งมนุษย์ไปดาวอังคารคุ้มกับความเสี่ยง

ผู้เชี่ยวชาญด้านอวกาศชี้การส่งมนุษย์ไปดาวอังคารคุ้มกับความเสี่ยง

Summit รวบรวมอุปสรรค เทคโนโลยี และการสนับสนุนที่จำเป็นเพื่อเข้าถึง Red Planet ภายในปี 2030 วอชิงตัน — มีเรื่องตลกที่มีมาช้านานว่า NASA มักใช้เวลา 20 ปีในการส่งมนุษย์อวกาศไปดาวอังคาร รายละเอียดภารกิจที่แชร์ในการประชุมสุดยอดล่าสุดแสดงให้เห็นว่าหน่วยงานด้านอวกาศนั้นถูกต้องตามกำหนดเวลา รายการสิ่งที่ต้องทำจากปี 2015 นั้นดูคล้ายกับที่รวบรวมไว้ในปี 1990 อย่างน่าทึ่ง ข้อแตกต่างอย่างหนึ่งคือ ตอนนี้ NASA กำลังสร้างจรวดและเทคโนโลยีการขับขี่ทดสอบที่จำเป็นในการส่งลูกเรือไปยังดาวอังคาร แต่รายละเอียดเฉพาะสำหรับการเดินทางบนถนนที่ยาวที่สุดในประวัติศาสตร์ — และสิ่งที่นักบินอวกาศจะทำเมื่อพวกเขามาถึง — ยังคงเป็นคำถามเปิด

“เราจะส่งพวกเขาไปที่นั่นเพื่อสำรวจและทำสิ่งต่าง ๆ ที่เราสามารถทำได้โดยใช้หุ่นยนต์แม้ว่าจะช้ากว่านั้นหรือเราสามารถยกระดับได้หรือไม่” ถาม Jim Bell นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ระหว่างการประชุมสุดยอดHumans to Mars “เราจำเป็นต้องตรวจสอบให้แน่ใจว่าสิ่งที่คนเหล่านี้ถูกขอให้ทำนั้นคุ้มค่ากับความเสี่ยงต่อชีวิตของพวกเขา” เบลล์จากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐแอริโซนาในเทมพีกล่าว

การประชุมสัมมนาสามวันซึ่งสิ้นสุดในวันที่ 19 พฤษภาคมนี้ 

จัดขึ้นโดย Explore Mars Inc. ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหากำไรที่อุทิศตนเพื่อส่งมนุษย์อวกาศไปดาวอังคารภายในปี 2030

แม้ว่าการประชุมสุดยอดจะไม่ทำลายพื้นฐานทางวิทยาศาสตร์ใหม่ แต่ก็ได้นำนักวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับดาวเคราะห์ ผู้ที่ชื่นชอบอวกาศ และตัวแทนจากทั้ง NASA และอุตสาหกรรมการบินและอวกาศมาพูดคุยกันเกี่ยวกับความท้าทายที่ต้องเผชิญกับภารกิจของลูกเรือไปยังดาวอังคารและแนวคิดคร่าวๆ เกี่ยวกับวิธีการไปถึงที่นั่น

ส่วนหนึ่งของการอุทธรณ์ในการส่งมนุษย์คือการค้นพบ การขุดเจาะเพียงหลุมเดียวด้วยรถแลนด์โรเวอร์ Curiosity ซึ่งได้ทำการสำรวจ Gale Crater บนดาวอังคารตั้งแต่เดือนสิงหาคม 2555 ( SN: 5/2/2015, p. 24 ) ปัจจุบันใช้เวลาประมาณหนึ่งสัปดาห์ “มันเป็นกระบวนการที่ลำบาก หงุดหงิด และน่าผิดหวัง — ที่น่าหงุดหงิด — หลายวัน” เบลล์กล่าว

มนุษย์ยังสามารถตอบสนองต่อสถานการณ์ใหม่ๆ ตัดสินใจอย่างรวดเร็ว และมองเห็นสิ่งต่าง ๆ ในแบบที่ดวงตาของหุ่นยนต์ไม่สามารถทำได้ แรมเซส รามิเรซ นักวิทยาศาสตร์ด้านดาวเคราะห์แห่งมหาวิทยาลัยคอร์เนลล์ กล่าวว่า “นักสำรวจหุ่นยนต์ไม่ได้อยู่ใกล้เท่าสิ่งที่นักธรณีวิทยามนุษย์สามารถทำได้ “มีอิสระมากกว่านี้อีกมาก”

นักวิจัยเห็นความได้เปรียบของมนุษย์โดยตรงในปี 1997 เมื่อพวกเขาส่งรถแลนด์โรเวอร์ชื่อNomad ไปเดินป่า 45 วันข้ามทะเลทราย Atacamaในชิลี Nomad ถูกควบคุมโดยโอเปอเรเตอร์ในสหรัฐอเมริกาเพื่อจำลองการทำงานของหุ่นยนต์บนดาวเคราะห์ดวงอื่น มนุษย์ที่ไซต์โรเวอร์ได้ตรวจสอบข้อมูลจริงของข้อมูลที่ Nomad ส่งกลับ Edwin Kite นักวิทยาศาสตร์ด้านดาวเคราะห์แห่งมหาวิทยาลัยชิคาโกกล่าวว่า “มีความแตกต่างในเชิงคุณภาพ” และไม่ใช่แค่ว่านักธรณีวิทยาสามารถทำสิ่งต่างๆ ได้เร็วขึ้นเท่านั้น “หุ่นยนต์กำลังขับผ่านหลักฐานของชีวิตที่มนุษย์พบว่าชัดเจนมาก”

เพื่อให้นักบินอวกาศพร้อมที่จะสำรวจดาวอังคาร 

โปรแกรมอพอลโลจึงเป็นแบบอย่างที่ดี จิม เฮด นักธรณีวิทยาจากมหาวิทยาลัยบราวน์ ผู้ช่วยฝึกนักบินอวกาศอพอลโลกล่าว “กลยุทธ์ของเราเรียกว่า t-cubed: ฝึกฝนพวกเขา เชื่อใจพวกเขา และปล่อยให้พวกเขาหลุดมือไป” ในขณะที่การสำรวจดวงจันทร์แต่ละครั้งมีแผน นักบินอวกาศได้รับความไว้วางใจให้ใช้วิจารณญาณของพวกเขา ตัวอย่างเช่น นักบินอวกาศอพอลโล 15 เดวิด สก็อตต์ ได้พบกับเปลือกดวงจันทร์ส่วนลึกที่นักวิจัยหวังว่าจะพบแม้ว่าจะไม่ได้อยู่ที่จุดแวะพักตามแผนก็ตาม “เขาเห็นมันอยู่ห่างออกไปสามเมตร” เฮดกล่าว “เขาเห็นมันส่องแสงและจำได้ทันที นั่นคือการสำรวจ”

แม้จะไม่มีเป้าหมายที่ชัดเจนในการเดินทางไปดาวอังคาร แต่ NASA ก็กำลังก้าวไปข้างหน้า แคปซูลลูกเรือ Orion เคยไปอวกาศแล้วครั้งหนึ่ง การเปิดตัวในปี 2014 บนจรวด Delta IV Heavy ได้ส่ง Orion 5,800 กิโลเมตรขึ้นไปในอวกาศก่อนที่มันจะกระเด็นลงไปในมหาสมุทรแปซิฟิก ( SN Online: 12/5/2014 ) และการก่อสร้าง Space Launch System ซึ่งเป็นจรวดที่มีจุดประสงค์เพื่อขว้างมนุษย์ไปยังดวงจันทร์และดาวอังคารกำลังอยู่ในระหว่างดำเนินการ เที่ยวบินทดสอบครั้งแรกซึ่งมีกำหนดในเดือนตุลาคม 2018 จะส่ง Orion เดินทางไปรอบดวงจันทร์เป็นเวลาหลายวัน NASA หวังว่าจะส่งนักบินอวกาศขึ้นเครื่องเพื่อโคจรรอบดวงจันทร์ในปี 2564

ในขณะเดียวกัน ลูกเรือบนสถานีอวกาศนานาชาติกำลังทดสอบเทคโนโลยีที่จะทำให้มนุษย์มีสุขภาพแข็งแรงและมีความสุขในระหว่างการล่องเรือในอวกาศ นักบินอวกาศ สกอตต์ เคลลี่ เพิ่งเสร็จสิ้นการเยี่ยมชมสถานีเกือบหนึ่งปีโดยตั้งใจที่จะเปิดเผยผลกระทบของการเดินทางในอวกาศในระยะยาวต่อร่างกายมนุษย์ ( SN Online: 2/29/2016 ) และในวันที่ 10 เมษายน ที่อยู่อาศัยแบบพองได้ต้นแบบ – Bigelow Expandable Activity Module – มาถึงสถานีและถูกต่อเข้ากับพอร์ตเชื่อมต่อในอีกหกวันต่อมา ลูกเรือของสถานีจะขยายโมดูลเป็นครั้งแรกในวันที่ 26 พฤษภาคม โดยจะไม่มีใครอาศัยอยู่ในโมดูลดังกล่าว แต่ในอีก 2 ปีข้างหน้า นักบินอวกาศจะเก็บรวบรวมข้อมูลว่าที่อยู่อาศัยสามารถจัดการกับรังสี อุณหภูมิสุดขั้ว และการวิ่งชนกับเศษซากอวกาศได้ดีเพียงใด .